Constantine Manos’s style

Es imprescindible citar aquí una reflexión de Jim Jarmusch: “Nada es original. Roba de todo aquello que destile inspiración o que alimente tu imaginación. Devora viejas películas, nuevas películas, conversaciones oidas al azar, arquitectura, puentes, señales de tráfico, árboles, nubes, corrientes de agua, luces y sombras. Elige para robar sólo aquello que hable directamente a tu alma. Si lo haces, tu trabajo (y tu robo) será auténtico. La autenticidad es inestimable, la originalidad es inexistente. Y no te molestes en esconder tu robo, celébralo si te apetece.”

Así que yo también robo lo que puedo. De las fotografías que siguen, tengo que decir que están tomadas de todo un estilo moderno de fotografía de calle que se expresa a través de fuertes colores, sombras y luces, como Constantine Manos, Dimitri Mellos y otros que el colectivo “Calle 35” califica muy acertadamente de “explosión callejera griega” en su blog. Claro que el chiaroscuro pictórico ya está inventado hace siglos ….

It’s essential to quote here a thought of Jim Jarmusch: “Nothing is original. Steal from anywhere that resonates with inspiration or fuels your imagination. Devour old films, new films, music, books, paintings, photographs, poems, dreams, random conversations, architecture, bridges, street signs, trees, clouds, bodies of water, light and shadows. Select only things to steal from that speak directly to your soul. If you do this, your work (and theft) will be authentic. Authenticity is invaluable; originality is non-existent. And don’t bother concealing your thievery – celebrate it if you feel like it.”

In consequence, I also steal what I can. The photos that follow have been stolen from a certain modern style of street photography which expresses itself through strong colour, shadows and lights, like Constantine Manos, Dimitri Mellos and others. But of course, the “chiaroscuro” was invented many centuries ago….

Long life to colour

A mí, particularmente me gusta la fotografía en blanco y negro. Tal vez sea reminiscencia de cuando empecé a fotografiar, primero con una reflex Zenit y luego con una Nikon Photomic que entonces era la reina de las cámaras, y a ampliar en el cuarto de baño de casa. El mundo fotográfico fue durante muchísimos años en blanco y negro, así que me costó mucho pasar al carrete de color, era toda otra historia que nunca llegué a dominar.

Ahora la cosa va al revés. Todas las cámaras digitales captan en color, y luego lo conviertes a blanco y negro si quieres. Gracias a Photoshop he vuelto al procesamiento en blanco y negro, el laboratorio a golpe de clic: Lightroom, presets, plugins, etc. Las horas y horas que me pasaba en el laboratorio casero ahora se resuelven en unos minutos con un plugin mágico que además imita a los antiguos carretes, puedes escoger entre un Fuji Neopan 100, un Ilford FP4, un Kodak Tri-X, o lo que te dé la gana.

Sin embargo, en ocasiones el color es el protagonista de la foto de calle. Ver las maravillosas fotografías del libro de Constantine Manos, “American color”. Así que yo soy algo ecléctica al respecto, cuando mi cabeza ve algo en color, lo proceso en color.

I like photography in black and white. Maybe it is a memory from past times, when I begun to shoot with a Zenit first and then with the fantastic Nikon Photomic, the queen of cameras, and when I begun to develop and enlarge in the bathroom at home. Photographic world was in black and white for ages, so for me it was a painful process to switch to colour film, it was a world that I never was able to master.

Now the process is just the contrary. All digital cameras capture in colour and then you convert it to black and white if you want. Thanks to Photoshop I came back to B/W processing, by means of a click: Lightroom, presets, plugins, etc. The never-ending hours I used to spend in the dark room, now you click on a magic plugin that besides the B/W conversion it copies the appearance of old films. You can choose between a Fuji Neopan 100, an Ilford FP4, a Kodak Tri-X, or whatever you like.

However, sometimes colour is the main character in the street photography. Look at the wonderful pictures in the book of Constantine Manos, “American Color”. So, I am a bit eclectic in this regard, if my head sees something in colour, I process it in colour.